Victoria histórica en tribunales por derecho a seguro de desempleo para trabajadores migrantes

Los organismos Centro de Trabajadoras y Trabajadores Inmigrantes (CTI), el Mouvement Action-Chômage (MAC) de Montreal y la Asociación de Juristas Progresistas saludan una victoria histórica en los tribunales por el derecho al seguro de desempleo para trabajadores migrantes.

El 10 de mayo de 2019, la Agencia Tributaria de Canadá tomó una decisión histórica al reconocer que los trabajadores extranjeros temporales pueden ser elegibles para recibir beneficios de seguro de desempleo a pesar de haber trabajado sin un permiso de trabajo válido.

Acompañado por el Centro de las Trabajadoras y los Trabajadores Inmigrantes (CTI), un grupo de aproximadamente 18 trabajadores migrantes guatemaltecos apelaron a una decisión de la Agencia Tributaria de Canadá que se negaba a reconocer que su empleo era asegurable según la ley canadiense.

De hecho, estos trabajadores, reclutados bajo el Programa de Trabajadores Extranjeros Temporales fueron víctimas de un fraude perpetrado por varias empresas de Quebec.

Dichas empresas les han engañado al contratarlos afirmando que podían trabajar para empleadores distintos al que los reclutó inicialmente, contrariamente a lo dispuesto en ley.

En su caso, la Agencia Tributaria de Canadá consideró que las horas trabajadas no eran asegurables porque los permisos de trabajo de los trabajadores no les permitían ser empleados por estas compañías. Se documenta que la Agencia tributaria de Canadá ha excluido sistemáticamente a un número considerable de trabajadores migrantes desempleados, debido a que no tenían un permiso de trabajo mientras ocupaban sus empleos. Esta exclusión del seguro de desempleo es todavía más deplorable debido a que exacerba la vulnerabilidad de los trabajadores.

Por el contrario, en su sentencia sin precedentes, la Corte tributaria de Canadá concluyó que un trabajo puede ser asegurable en virtud de la Ley de seguro de desempleo, incluso si las horas trabajadas fueran el resultado de un empleo ocupado sin tener un permiso de trabajo válido. Su sentencia de 48 páginas observa que la práctica de la Agencia tributaria de Canadá no cumple con la ley.

En efecto, la Corte considera que la prohibición de trabajar sin un permiso válido no implica necesariamente el efecto de excluir a los trabajadores del seguro, en virtud de la obligación del Estado de garantizar la accesibilidad de todos los trabajadores a los servicios públicos de protección social. Como resultado, la Corte considera que es de interés público reconocer la importante contribución de los trabajadores migrantes a la economía canadiense y que es inaceptable excluirlos sistemáticamente.

La Corte recuerda en particular que la obligación impuesta a la mano de obra extranjera de tener un permiso de trabajo para trabajar en Canadá, tiene como origen histórico el hecho de priorizar a los ciudadanos canadienses en los mercados laborales. Sin embargo, en su análisis, la Corte encuentra que en el contexto contemporáneo, “es obvio e incluso notorio que los miles de trabajadores agrícolas extranjeros no representan una amenaza ni un obstáculo para los derechos de los trabajadores canadienses”.

El Centro de las Trabajadoras y Trabajadores Inmigrantes (CTI), el Movimiento Acción Desempleo-Montreal (MAC) y la Asociación de Juristas Progresistas (AJP) quieren aprovechar esta oportunidad para resaltar este importante paso hacia adelante para el acceso a los derechos de las y los trabajadores migrantes temporales.

Este juicio es aún más importante, ya que revierte una línea de jurisprudencia que excluye sistemáticamente a los trabajadores migrantes temporales sin un permiso válido para beneficiarse de los beneficios del seguro”.