Días feriados en Canadá y en América latina

Parque Lafontaine, Montreal. FOTO WEB SIN AUTORÍA CONOCIDA

José Del Pozo, profesor
asociado, departamento
de historia, UQÀM

Los latinoamericanos que llevan viviendo poco tiempo en la provincia de Quebec, cuando llega el momento de disfrutar de los días feriados, se darán cuenta de que el calendario anual presenta algunas diferencias importantes con sus países de origen. Los feriados son mucho menos frecuentes de lo que se acostumbra por aquellos lados: apenas ocho, algo muy distinto a países como Colombia (con 19), Chile y Argentina (con 16), Haití (15) o Venezuela (14), y responden a distintas motivaciones.

¿Por qué esas diferencias? Pese a que en Canadá y Quebec  la herencia cristiana está presente, hay solo dos feriados de origen religioso: Pascua de resurrección y Navidad. No hay ninguno dedicado a las fiestas de la Virgen, ni a Corpus Christi, como ocurre en Latinoamérica. El único feriado en honor a algún santo es el de San Juan, fiesta nacional de Quebec, el 24 de junio.

Además, no hay fiestas para recordar los hechos heroicos, como las batallas por la independencia o las guerras contra países vecinos. Tampoco se rinde homenaje a los grandes héroes nacionales, como lo hace Venezuela con Simón Bolívar el 24 de julio, Argentina con San Martín (21-08), República Dominicana con Duarte (30-01) o México con Benito Juárez (20-03). Cuba, México y Nicaragua tienen feriados por sus revoluciones, hechos sin equivalente en Canadá. La excepción es la “Jornada de los patriotas” en Quebec, instaurada en 2002, en memoria de los que  desafiaron el poder británico en 1837. Esta fiesta se celebra el 22 de mayo, mientras en todo el resto de Canadá se celebra el Victoria Day o Día de la Reina. Y aunque Canadá participó en las dos guerras mundiales, la única jornada al respecto es el Día del recuerdo, el 11 de noviembre, en homenaje a los caídos en la Primera guerra mundial, que sin embargo no es feriado en todo el país. Esto indica una mentalidad diferente a la de Latinoamérica, posiblemente porque en nuestros países la independencia se ganó por las armas y no por un acuerdo político entre Gran Bretaña y Canadá, que este año conmemora sus 150 años como país independiente, condición obtenida sin disparar un tiro. Ese hecho se celebra con un feriado (el 1 de julio), pero no  de dos días como en Chile o Perú.

En fin, otras dos novedades para un latinoamericano es comprobar que el Día del trabajo no se celebra el 1 de mayo, como en (casi) todo el mundo, sino el primer lunes de septiembre, como en Estados Unidos. Y no hay feriado para recordar la llegada de Colón, el 12 de octubre (Cuba, Bolivia, República Dominicana, Haití y México tampoco lo hacen). En cambio, en octubre se celebra la Acción de Gracias, sin equivalente en Latinoamérica.

De modo que es mejor aprenderse y comprender el nuevo calendario. Y si se cambia de provincia, se llevará otras sorpresas: en el Oeste y en Ontario hay un feriado en febrero, el “Día de la familia”, y otro en agosto, el “Día cívico”, ambos inexistentes en Quebec… Es la realidad de un país federal.